Visa Waiver Program / ESTA

Die visumfreie Einreise in die USA

ESTAGrundsätzlich benötigen alle Personen für Reisen in die USA ein Visum. Die Ausnahme bildet lediglich das Visa Waiver Program (VWP), die visumfreie Einreise, welches bestimmten Staatsangehörigen den Aufenthalt von bis zu 90 Tagen ohne die vorherige Beantragung eines Visums ermöglicht.

 

Was ist ESTA?

ESTA steht für Electronic System For Travel Authorization und ist ein elektronisches Reisegenehmigungssystem. Dieses ist für jeden absolut verbindlich, der im Rahmen des Programms für visumfreies Reisen (= Visa Waiver Program, VWP) in die USA reisen möchte.

Das Visa Waiver Program ermöglicht die visumfreie Einreise für

  • das gesamte Gebiet der Vereinigten Staaten,
  • Puerto Rico,
  • Guam und
  • die U.S. Virgin Islands.

Das elektronische Reisegenehmigung ESTA wurde am 1. August 2008 eingeführt und ist seit dem 12. Januar 2009 für jeden, der ohne Visum in die USA einreisen möchte, Pflicht.

Die visumfreie Reise in die USA ist allerdings nicht voraussetzungsfrei. D. h., nicht alle Aufenthaltszwecke sind im Rahmen des Visa Waiver Program gestattet. Personen, die das VWP nutzen, dürfen sich ausschließlich zu touristischen (Tourist Visa Waiver) oder zu eingeschränkt geschäftlichen Aktivitäten (Business Visa Waiver) in den USA aufhalten.

Achtung: Die Einreise mit einem Privatflugzeug oder Privatschiff ist hingegen nur mit einem gültigen US-Visum (z. B. B-1 / B-2) erlaubt.

Die zuständige amerikanische Behörde zur Verwaltung aller ESTA-Anträge ist die U.S. Customs and Border Protection, kurz CBP, die dem US-Heimatzschutzministerium (U.S. Department of Homeland Security) unterstellt ist.

ESTA-Antrag

Der ESTA-Antrag muss vor der USA-Reise gestellt werden. Die Beantragung erfolgt ausschließlich online, z. B. auf der Webseite www.esta-online.org.

Wichtig: Sobald die Angaben zum Reisepass oder zu personenbezogenen Daten nicht mehr korrekt sind, muss ein neuer ESTA-Antrag ausgefüllt werden.

Das früher notwendige I-94W Formular entfällt durch das ESTA-Verfahren und muss nur noch bei Einreisen auf dem Landweg ausgefüllt werden. Bei der Ausreise muss dieses Dokument allerdings unbedingt wieder abgegeben werden – nur damit wird die fristgemäße Ausreise dokumentiert.

Weiterführende Informationen zum ESTA-Antrag und den Fragen im Formular erhalten Sie auf unserer ESTA-Antragsseite.

Hilfestellung beim ESTA-Antrag

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ESTA-Voraussetzungen

TeilnahmeLänder

Derzeit nehmen 39 Länder an dem Programm für visumfreies Reisen teil, darunter Deutschland, Österreich und die Schweiz.

Staatsangehörige folgender Länder können das Visa Waiver Program aktuell nutzen:

  • Andorra
  • Australien
  • Belgien
  • Brunei
  • Chile
  • Dänemark
  • Deutschland
  • Estland
  • Finnland
  • Frankreich
  • Griechenland
  • Irland
  • Island
  • Italien
  • Japan
  • Lettland
  • Liechtenstein
  • Litauen
  • Luxemburg
  • Malta
  • Monaco
  • Neuseeland
  • Niederlande
  • Norwegen
  • Österreich
  • Polen
  • Portugal
  • Republik Korea (Südkorea)
  • San Marino
  • Schweden
  • Schweiz
  • Singapur
  • Slowakische Republik
  • Slowenien
  • Spanien
  • Taiwan
  • Tschechische Republik
  • Ungarn
  • Vereinigtes Königreich Großbritannien und Nordirland

(Stand: Mai 2021)

Auflagen für Visa Waiver Progam Mitgliedstaaten

Um sich als Visa Waiver Program Land zu qualifizieren, müssen bestimmte Auflagen erfüllt werden.

  • Durchschnittliche Ablehnungsquote für B-Visa im Vorjahr unter 3%

oder

  • Durchschnittliche Ablehnungsquote für B-Visa auf die letzten zwei Jahre gesehen unter 2% (wobei keines der Jahre über 2,5% liegen durfte)

Die Berechnung dieser Nonimmigrant Visa Ablehnungsquote erfolgt anhand der Adjusted Visa Refusal Rate, die jedes Jahr vom US-Außenministerium (DOS) erhoben wird.

Des Weiteren hatte die US-Regierung unter Ex-Präsident Trump strenge Sicherheitsbestimmungen eingeführt, die generell von allen Visa Waiver Program Mitgliedsstaaten umgesetzt werden müssen, damit sich diese (weiterhin) als VWP-Mitgliedsland qualifizieren:

  • Alle VWP-Länder müssen der vollständigen Umsetzung von Informationsaustausch- und Informationsweitergabemaßnahmen zustimmen, um Informationen der VWP-Reisenden leichter mit den U.S. Counterterrorism Information Datenbanken zur Terrorismusabwehr abgleichen zu können.
  • Alle VWP-Länder müssen ausreichende und effektive Schutzmaßnahmen gegen Flugbedrohungen aus dem Inland nachweisen können.
  • Alle VWP-Länder mit einer "Overstay"-Rate von mehr als zwei Prozent, müssen öffentliche Informationskampagnen zu den Konsequenzen illegaler Aufenthalte in den USA einleiten.

Bild von einem Reisepass und Bordkarten am US-Flughafen

Bei weiteren Fragen zu ESTA und dem Visa Waiver Program helfen Ihnen unsere Visa-Berater*innen gern persönlich weiter:

Visa Infodienst: 0900-1-87 84 72 *

MO-FR 9-12H

* 1,99€/min aus dem dt. Festnetz (Mobilfunknetz abweichend)

Reisepass

VWP-Reisende benötigen einen gültigen Reisepass (ePass) nach den aktuellen Bestimmungen der US-Behörden. Informieren Sie sich in jedem Fall auf den Seiten der US-Botschaft bzw. des US-Konsulats über die genauen Reisepassbestimmungen.

Grundsätzlich sollte der Reisepass für die Einreise noch mindestens sechs Monate Gültigkeit besitzen ab der erfolgten Ausreise aus den USA.
Eine Ausnahmeregelung bildet der sogenannte "Six Month Club": Staatsangehörige bestimmter VWP-Länder (darunter Deutschland, Österreich und Schweiz) benötigen lediglich einen Reisepass, der "nur" noch für die Dauer des geplanten USA-Aufenthaltes gültig sein muss.

Belege für Ausreise

Wer das Programm für visumfreies Reisen mit ESTA nutzen möchte, benötigt ein Rückflugticket oder weiterführendes Ticket, welches nicht in Kanada, Mexiko oder der Karibik enden darf. Damit wird einerseits nachgewiesen, dass eine rechtzeitige Ausreise geplant ist, und andererseits wird dadurch deutlich, das keine Einwanderungsabsicht Ihrerseits vorliegt.

Hilfe beim ESTA-Antrag

Wir empfehlen Ihnen die ESTA-Expert*innen von The American Dream für die Beantragung einer ESTA-Reisegenehmigung!

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Nicht berechtigte Personenkreise für Reisen im Rahmen des VWP

Die USA haben die Einreisebestimmungen letztmalig im August 2019 verschärft. Bestimmte Personengruppen können grundsätzlich nicht (mehr) am Programm für visumfreies Reisen teilnehmen:

  • Staatsangehörige von VWP-Ländern die ab dem 1. März 2011 in eines der folgenden Länder gereist sind: Irak, Iran, Jemen, Libyen, Nordkorea, Somalia, Sudan oder Syrien. Für Diplomaten und militärisches Personal gelten Ausnahmeregelungen.
  • VWP-Staatsangehörige, die über eine weitere (doppelte) Staatsangehörigkeit mit den folgenden Ländern verfügen: Irak, Iran, Sudan, Syrien
  • Personen, denen bereits einmal die Einreise in die USA verweigert wurde (an der Grenze) oder die aus den Vereinigten Staaten ausgewiesen worden sind.
  • Personen, die aufgrund bestimmter Delikte vorbestraft sind oder bereits einmal verhaftet bzw. verurteilt wurden (Einzelfallprüfung notwendig).
  • Personen, die gegen die Einreisebestimmungen der US-Behörden verstoßen haben (z. B. Überschreitung der maximal gewährten Aufenthaltsdauer (= Overstay), illegale Arbeitsaufnahme etc.).
  • Personen, die an einer schweren, ansteckenden Erkrankung leiden.
  • Personen, die drogenabhängig sind oder gegen das Betäubungsmittelgesetz verstoßen haben.

Die genannten Personengruppen müssen für die Einreise in die USA grundsätzlich ein Visum beantragen. Der Nachteil ist, dass bei einer Visumbeantragung für die USA zum einen Visa-Gebühren anfallen und zum anderen der Antragsprozess komplexer und langwieriger ist, als das Einholen einer ESTA-Reisegenehmigung. Neben umfangreichen Antragsdokumenten müssen fast alle Visumantragsteller*innen persönlich einen Termin in einem US-Konsulat wahrnehmen.
Nur in Einzelfällen können die Betroffenen einen Antrag auf Ausnahmeregelung (= "Waiver") stellen.

Die strengen Einreisebestimmungen haben insbesondere Auswirkungen auf Geschäftsreisende und Tourist*innen, die statt ESTA ein B-1 / B-2 Visum benötigen bzw. alternative Visumkategorien prüfen müssen.

Bild von einem US-Flughafen

ESTA-Gültigkeit

Wann verliert ESTA seine Gültigkeit?

Wenn der ESTA-Antrag positiv beschieden wird, ist die elektronische Reisegenehmigung ab Datum des Einholens bzw. ab der Ausstellung der ESTA-Genehmigung (nicht ab dem Zeitpunkt der ersten Einreise) für maximal zwei Jahre und für mehrere Einreisen gültig.

Die ESTA-Genehmigung kann allerdings schon vorher ihre Gültigkeit verlieren. Laut den US-Behörden müssen Sie einen neuen ESTA-Antrag stellen, wenn

  • Ihr Reisepass abläuft bzw. Sie einen neuen Reisepass erhalten haben,
  • sich Ihre Staatsbürgerschaft ändert,
  • Sie Ihren Namen ändern,
  • Sie Ihr Geschlecht ändern oder
  • sich mindestens eine Antwort auf die neun Sicherheitsfragen im ESTA-Formular ändert.

Hierbei handelt es sich um Stammdaten, deren Änderung direkte Auswirkungen auf die Gültigkeit von ESTA hat.

Hinweis: Sobald beim Aufrufen eines bestehenden ESTA-Antrags die Meldung "Das Zeitlimit wurde überschritten" auftaucht, ist der ESTA-Antrag abgelaufen bzw. zurückgesetzt worden. In diesem Fall muss eine neue ESTA-Genehmigung beantragt werden.

Was ist, wenn ESTA vor der Ausreise aus den USA seine Gültigkeit verliert?

Entscheidend bei der ESTA-Gültigkeit ist nicht die Dauer des Aufenthaltes, sondern vielmehr der Zeitpunkt der Einreise. Wenn der USA-Aufenthalt beispielsweise vom 10. bis 20. September geplant ist und der ESTA-Antrag am 15. September abläuft, kann die aktuelle ESTA-Genehmigung noch für diese USA-Reise genutzt werden (auch wenn die Genehmigung während des Aufenthaltes abläuft).

Wie lange sich ESTA-Reisende in den Vereinigten Staaten aufhalten dürfen, ergibt sich aus dem Aufenthaltsstatus, den die CBP-Beamt*innen bei der Einreise bestimmen. Einreise- und Ausreisedatum sind im online I-94 Einreiseformular im Bereich "View Compliance" ersichtlich.

Die Gültigkeit der persönlichen ESTA-Genehmigung kann im Übrigen jederzeit online überprüft werden. Über die offizielle ESTA-Website kann der ESTA-Antrag jederzeit wieder aufgerufen werden. Wir empfehlen allen Visa Waiver Pogram Reisenden vor Reiseantritt bestehende ESTA-Anträge online auf ihre Gültigkeit zu prüfen.

Tipp: Seit Anfang Januar 2018 bekommen ESTA-Reisende eine E-Mail automatisch zehn Tage vor Ablauf des Aufenthaltsstatus als Erinnerung, dass sie rechtzeitig aus den USA ausreisen. Der Absender der E-Mail lautet staycompliance-donotreply@cbp.dhs.gov.

ESTA-Gültigkeit verlängerbar?

Das Visa Waiver Program gestattet Reisenden einen maximalen Aufenthalt von bis zu 90 Tagen pro Einreise. Es handelt sich hierbei um keinen Rechtsanspruch: Die Grenzbeamt*innen entscheiden, ob und für wie lange die Person einreisen darf und vermerken dies im Reisepass. Zusätzlich wird der jeweilige Aufenthaltsstatus für Visa Waiver Program Reisende online über das elektronische I-94 Formular im System der US-Behörden erfasst.

Eine Verlängerung des Aufenthaltes über diese 90 Tage hinaus ist nicht möglich. Eine Verlängerung des VWP-Aufenthaltsstatus in den USA vor Ort ist grundsätzlich nicht gestattet, auch nicht durch kurze Ein- und Wiederausreise z. B. nach Mexiko oder Kanada. USA-Reisenden ist daher dringend zu empfehlen, die maximale Aufenthaltsdauer von 90 Tagen einzuhalten, um Problemen bei der nächsten Einreise in die Vereinigten Staaten vorzubeugen.

Ausnahme: In dringenden oder unvorhersehbaren Fällen (z. B. bei Flugausfällen aufgrund von Unwetter oder Streiks oder aber bei Vorliegen schwerwiegender medizinischer Gründe), die einen Rückflug und damit das Verlassen der USA innerhalb der 90 Tage unmöglich machen, kann die US-Einwanderungsbehörde (U.S. Citizenship and Immigration Services, USCIS) eine Ausnahme gewähren. Dies liegt jedoch im alleinigen Ermessen der USCIS und der Antrag dafür kann ausschließlich in einem Büro der USCIS gestellt werden. Sollte ein Besuch in einem USCIS Service-Center nicht möglich sein, weil der / die Reisende sich aufgrund eines Unwetters auf dem Flughafengelände aufhalten muss, ist dringend zu empfehlen, alle Belege über das Unwetter und die ausgefallenen Flüge aufzuheben, so dass diese bei eventuellen Nachfragen seitens der US-Behörden vorgelegt werden können.

 

Die wichtigsten Informationen zu ESTA finden Sie hier auf einen Blick und kostenlos im PDF-Format zum Download.

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